أثارت الاحتجاجات على الصعيد الوطني ضد العنصرية المناهضة للسود وعنف الشرطة المطالب والحسابات في العديد من زوايا التعليم العالي والأكاديمي.

آخر من انضم إلى المعركة هو نظام الرياضيات. كتب عشرة علماء رياضيات من ثماني جامعات وشركة واحدة رسالة مفتوحة الأسبوع الماضي تدعو علماء الرياضيات إلى التوقف عن التعاون مع أقسام الشرطة. تحث الرسالة أيضًا علماء الرياضيات على مراجعة الخوارزميات المؤثرة علنًا وتضمين نتائج التعلم المتعلقة بالأخلاقيات في مناهج علوم البيانات.

قال طارق عوجاب ، أستاذ الرياضيات في كلية هافرفورد وأحد كتاب الخطابات ، متحدثًا شخصيًا عن دوافعه: “إنه اعتقاد سياسي ، أن التعاون مع الشرطة بأي شكل من الأشكال يسهم في العنف والقمع المتعصبين للبيض”. “حقًا أي تعاون بين الرياضيات ، وهو أمر أحبه وأجده جميلًا للغاية ، ولا ينبغي أن تحدث مؤسسة الشرطة”.

وقال عوجاب إن الرسالة بها 1500 توقيع تم التحقق منها من علماء الرياضيات ، على الرغم من أن هذا العدد لا يقتصر على علماء الرياضيات الأكاديميين. تم إرسال الرسالة إلى إشعارات الجمعية الأمريكية للرياضيات وقبولها.

يهدف كتاب الرسائل بشكل خاص إلى “الشرطة التنبؤية” ، والتي تتضمن استخدام البيانات والرياضيات للتنبؤ بمكان حدوث الجريمة.

وقالت الرسالة “يمكن للعديد من زملائنا أن يفعلوا ويعملوا مع أقسام الشرطة لتقديم النمذجة وأعمال البيانات” ، مشيرة إلى أنه في عام 2016 عقد معهد البحوث الحاسوبية والتجريبية في الرياضيات في جامعة براون ورشة عمل لمدة أسبوع حول الشرطة التنبؤية.

تقول PredPol ، وهي شركة شرطة تنبؤية كبرى ، أن تكنولوجيتها تُستخدم لحماية واحد من كل 33 شخصًا في الولايات المتحدة.

معارضة الشرطة التنبؤية ليست جديدة. أثار الأكاديميون مخاوف في السنوات الأخيرة بشأن النظرية الرياضية التي تقوم عليها التكنولوجيا وميلها إلى إنشاء حلقات تغذية مرتدة ذاتية التعزيز (“إنها تتنبأ بالشرطة في المستقبل ، وليس الجريمة في المستقبل” ، بحسب بحث عام 2017 حول هذا الموضوع).

على الرغم من أن المجموعة قد حصلت على بعض التراجع لعدم عملها شخصياً مع الرياضيات الشرطية التنبؤية ، قال عوجاب بالنسبة لهم ، فإن المعارضة للتكنولوجيا لا تستند إلى إيجاد أخطاء في المعادلات أو الصيغ.

وقال “الأمر لا يتعلق بمعرفتنا الرياضية”. “نحن نستخدم معرفتنا الرياضية وعلاقاتنا لتحقيق هدف نؤمن به بطبيعته سياسياً.”

قال العوجب إنه شخصياً يشعر بأن الشرطة يجب أن تُلغى كمؤسسة ، وهو رأي يتجه أكثر نحو الحوار السائد.

ليست هذه هي المرة الأولى التي يخوض فيها علماء الرياضيات عملًا سياسيًا. في عام 2013 ، كتب ألكسندر بيلينسون ، أستاذ الرياضيات بجامعة شيكاغو ، رسالة مفتوحة يطلب فيها من جمعية الرياضيات الأمريكية قطع العلاقات مع وكالة الأمن القومي. في عام 2015 ، تم تأسيس Data 4 Black Lives ، وهو تحالف من النشطاء وعلماء البيانات ، لاستخدام البيانات “لخلق تغيير ملموس وقابل للقياس في حياة السود”.

بالإضافة إلى التوقف عن التعاون مع أقسام الشرطة ، تدعو الرسالة علماء الرياضيات للمشاركة في عمليات التدقيق العامة لأي خوارزميات يمكن أن تؤثر بشكل كبير على حياة الناس. تم انتقاد الخوارزميات التي تم إنشاؤها لتوظيف الموظفين ، أو المحكومين أو استخدام التعرف على الوجه لتحديد المجرمين ، على نطاق واسع بسبب التحيز وعدم الدقة وغياب الشفافية.

تقوم ORCAA ، وهي شركة يديرها أحد كاتبي الرسائل ، كاثي أونيل ، بتقييم الخوارزميات لهذه السمات ، فضلاً عن الاتساق والامتثال و صيغ قانونية . بالإضافة إلى ذلك ، قال عوجاب ، يمكن للرياضيين استخدام خبراتهم ليشرحوا للجمهور كيف يمكن للخوارزميات “التحيز” في التحيز القائم.

وقال “عندما تبصق الخوارزمية إجابة أو حساب ، هناك ميل لتصديق ذلك فقط”. “ولكن لا توجد صيغ سحرية. أي خوارزمية موجودة يجب تدريبها على البيانات الموجودة التي يتم جمعها. إذا كانت عملية جمع البيانات هذه تتخللها العنصرية النظامية ، فإن الخوارزمية الخاصة بك ستديم هذه القوى.”

وتدعو الرسالة أيضًا إلى أقسام الرياضيات مع دورات علوم البيانات لتنفيذ نتائج التعلم حول الآثار الأخلاقية والقانونية للأدوات المختلفة. على الرغم من أن دورات الأخلاقيات قد تكون شائعة في أقسام الأحياء أو الهندسة ، قال عوجب إنها لم يسمع بها تقريبًا في الرياضيات.

“هناك ثقافة سائدة في الرياضيات أنها لا تهتم بقدوم وذهاب الحياة اليومية. إنها مجردة. إنها نقية. ولهذا السبب ، لا يتعين على المرء أن يعتبر الأخلاق على الإطلاق جزءًا من عملنا. “